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My first attempt to sum up 1000 Pieces Puzzle (2017) – BLOG 1

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Jazz music in the background, the smell of coffee and rose white tea, steam coming out my mug, all of a sudden… my eyes lit up!

“1000 Pieces Puzzle isn’t a project, it feels more like a movement.”.

I am sitting in a coffee shop, an informal catch up with Theresa Beattie, a phenomenal woman who has several decades of experience within the arts as a producer and artistic director. Her words resonate and echo a couple of times in the space… It feels like my mind stands still for a second.

It’s been 2 weeks now since we wrapped up the 2017 edition. I have desperatelly been trying to write a simple Facebook status, but not a word is coming out! Have you ever had a creative block when writing a Facebook status?!?!

1000 Pieces Puzzle (2017 edition) has been such an emotional rollercoaster of growth, an experience made of magic, bubbles and sparkle, it was such a powerful heartwarming event that I have been unable to write anything that would give it justice.

It was “life-changing”, as many participants described it. And life-changing moments are sometimes better described in silence than in words.

Sipping tea, my mind keeps repeating Theresa’s words in a loop: “1000 Pieces Puzzle isn’t a project, it feels more like a movement.”.  My frozen stillness felt like decades even though I am sure it must have only taken a few seconds before I tried to speak again.

Theresa had heard of the programme last year, I had invited her as a consultant to be a part of a Business Brainstorm weekend to move Cindy Claes Productions forwards. Twelve months later, she saw the results live. An explosive collaboration between 30 dancers, and 4 countries: UK – Belgium – Jamaica – USA.

1000 Pieces Puzzle is an international dance exchange and leadership program I set up a few years ago. It is mainly, but not exclusivelly, aimed at supporting Hiphop, Dancehall, Krump, House and Afrobeats dance artists.

Ten years of day dreaming, 100s of sleepless nights and many flights later, the program is now a massive success, empowering artists and dancers with the necessary tools to make their own dreams come true.

Being speechless has its beauty, but if I want the program to expand and give opportunities to more leaders from the dance industry to rise, I must go on a quest of finding the rights words to describe “it”.

I take a sip of my tea and loudly respond: “YES! YES! Theresa… YES!”. A movement. This actually sounds right.

1000 Pieces Puzzle is about nurturing citizens of the world a.k.a. artists of the world. It is about highlighting the importance of each individual and his/her dreams, it is about reminding artists of the power of their artistic expression and making sure all involved use their creative work to make this world a better world.

1000 Pieces Puzzle is about building a society based on win-win situations. It is about embracing the champion that we are and about boosting the leader within ourselves. It is about supporting others generously and at the same time finding the courage to strive fully for our own ideas to come true.

1000 Pieces Puzzle had nothing to do with me, it was something way beyond the human being that I am. 1000 Pieces Puzzle carries an energy in itself, uplifting, joyful and a strong feeling of being ready to take over the world. It’s a mindset thing, in action, continuously in action, continuously in motion. It is something that happens within the interactions, the exchanges and the collaborations. The energy is created in the space by the dancers, for the dancers. And this energy travels beyond the studio, it has a domino effect and goes beyond the group that we were.

1000 Pieces Puzzle is a movement.

Thank you Theresa,

Cindy

More blog posts will follow after this first attempt of writing more about 1000 Pieces Puzzle (2017).

***1000 Pieces Puzzle (2017) was presented by Cindy Claes Productions and Zinnema, in association with East London Dance.

***Photo by Alex Rumford.

Audition Brussels – 12th Feb

BRUSSELS:

Looking for 4 additional dancers for a new & refreshing artistic project.

We are looking for dancers who have a strong background in either Hiphop / Dancehall / House / Afrobeats or Krump; to create new dance theatre work exploring the themes of police brutality in Brussels and the Belgian prison system. 

 

We are looking for dancers who:
◇have a strong interest in Hiphop Theatre / Dance Storytelling
◇are passionate about using art to bring social change
◇are eager to use creative platforms to bring new refreshing discussions to the table through art
◇are hungry for professional development

The project will offer:
◇The opportunity to work 2 days with Benji Reid, a U.K. Hiphop Theatre pioneer / choreographer and renown theatre director
◇The opportunity to work alongside Cindy Claes, choreographer based in London
◇professional development for dancers who want to expand their performance skills
◇professional development for emerging choreographers
◇networking opportunities (Zinnema, international dance exchanges, etc.)

The project is unpaid but lunch will be provided during the last week of residency. Cindy Claes Productions (UK) and Timiss (Belgium) have as focus to invest in local upcoming talent, empowering leaders of the future. Our aim is to provide a platform for growth, reflection and artistic expansion for all involved. The project is fully supported and programmed by Zinnema, an arts organisation based in Anderlecht.

Important Dates:

Audition & networking workshop:
12th February (morning)

Rehearsals (all day):
from Fri 24th March until Sun 26th March
from Fri 21st April until Fri 28th April

Show:
Sat 29th April

How to apply?

Please email TIMISS mouss@timiss.be with the following info:
max 500 words to tell us a little bit more about yourself (background and also your motivation!)
a short 3min dance video where we can clearly see your skills (freestyle / choreography / jam / battle videos accepted)

More info:
www.cindyclaes.com

Dance storytelling… some videos!

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Here are a few videos of some dance stories I worked on over the years:

from solo’s to full length productions… from working with professional dancers and students on their journey into the dance theatre world… here are a few extracts of showcases and rehearsals.

I am running dance storytelling workshops for all levels, and I also lead an intensive leadership program for choreographers called 1000 Pieces Puzzle. Please get in touch if you would like to book the program in your city / country / school!!

https://www.youtube.com/watch?v=YrdssTBuqGw

Book your tickets NOW for Cindy’s upcoming solo performance!

 

I am starting the year sweating and rehearsing for my next upcoming solo. Clear your diaries and make sur you are free for…

“Things aren’t always black or white”

TUESDAY 24th JANUARY

at 8pm, The Place

(near Euston tube station)

BOOK YOUR TICKETS HERE

 

VIDEO TRAILER:

WHAT INSPIRED “Things aren’t always black or white”?

The story of what and who lead me to create this solo is quite a journey… From NYC to Philadelphia to Brussels, I came across so many signs, people, cold factual information, tears, questions and events that it all had to be translated into a piece.

One of the shocking images that stays in my mind each time I rehearse is… those 50 coffins. Visiting my Krump dance family in Los Angeles in 2016, I saw bout 50 coffins when entering the dance studio…

It was an arts project. Young men who passed away at the hands of police brutality were remembered through colors, collages and graffiti art.

“Things aren’t always black or white” is a Dancehall / Hiphop Theatre piece, a dark poetic dance drama, exploring the themes of police brutality, mass incarceration and the ugly realities of privatized prisons.

My solo performance is part of Resolutions, a triple bill shared with MCDC and Jannick Moth. We are all very eager to bring a raw night of dance theatre to our audiences.

TICKETS:

http://www.theplace.org.uk/whats-on/jannick-moth-and-company-cindy-claes-productions-mcdc

Thank you for your support, looking forward to sharing this piece with you,

Cindy

Dancehall classes on Tuesdays

Hi Dancehall lovers and students,

2017 is again a Dancehall year! Classes have started again, and we are sharing energy on the dancefloor as usual every TUE 6-7.30pm at Studio68 (Waterloo / Southwark tube stations).

Classes are £8, no need to book in advance, just pay at reception. It is a drop-in class, so no worries if you miss a week, you will be able to catch up as soon as you come back.

 

I am also very excited to say I have been awarded an Artist International Development Fund (Arts Council England / British Council), which is supporting me to go back to Jamaica later on this year! I will be continuing my research on Dancehall culture, do a Dancehall Theatre collaboration with Kimiko Miller and expand the future vision of 1000 Pieces Puzzle overseas.

 

Keeping Jamaica in my heart, and feeling those Dancehall groves in my bones, here we go for another year of sweating, smiling, giggling and dancehalling!

 

Dancehall for Black Lives Matter

Top Up Dancehall Camp (Germany) and its founder Swaggi Maggi invited me to teach a Dancehall Theatre workshop in Berlin earlier this year.

I was extremely excited to share the power of the art form with students, many of who might have never experienced this creative process before. Half a day, that’s all I had to give them a taster of what Dancehall Theatre is / could be, train them up, give them a unique experience AND… create a show! Students were to perform a short extract of the work the day Battles were to take place.

For a very long time I was trying to prepare my class, having too many ideas… I thought to introduce them to some fun stuffs, explore suspense and storytelling, or fiction, or comedy… until I finally came to the conclusion I should just stick to what make me wake up every morning:

CREATING WORK THAT MATTERS AND THAT HAS THE POTENTIAL TO CONTRIBUTE TO SOCIAL CHANGE.

 

I am an artist passionate about creating socio-political work. And I have been researching extensivelly the themes of mass incarceration, police brutality and the privatisation of prisons in the USA for about two years.

Top Up Dancehall Camp became a workshop and an adventure not only focussing on the possibilities of Dancehall Theatre but also the power we have as artists to be heard on topics that matter.

Here is a video from the work in progress the students presented after only a few hours of work:

 

When OM goes wrong

I can mess around quite a bit in the studio, new ideas and concepts come and go.

If you wanna know what could happen when the meditative OM goes wrong… watch this video!

Visit the website for information on character exploration workshops.

 

Dancing Character Explorations

Sometimes it is about letting loose and not taking ourselves too seriously.

When you in the studio having a creative block, give yourself a couple of minutes and throw in a character exploration jam…

Which one did you like the most and which character do you want to know more of?

 

 

Faith Drama Productions had their 10 years anniversary!

Apologies, it seems to be a while since I updated the blog!

Hope you have been able to follow the Cindy Claes adventures on social media and through the Newsletter in the meanwhile.

So here we go… I am catching up on the blog!

Faith Drama Productions celebrated their 10 years anniversary! Who is Faith Drama Productions?

Well, let me tell you this, a team that supports unconditionally every artistic soul hungry for growth. Their work ethos is high, the quality of the work that they produce is jaw-dropping and the heart with which each show is developped has brought tears of joy to all involved.

Gbemisola Ikumelo, the woman behind it all, the founder, the one that never gave up, on the organisation as well as every young or experienced talent walking through the door.

I am feeling proud and blessed I have been part of the Faith Drana journey for 8 years now, and I can’t wait for the next few decades to unfold!

Faith Drama Productions commissioned me for my first full length production: Voices in the Alleyway. An experience after which I decided to never ever play small again.

I remember sitting down in January 2011 for a meeting with Gbemi and we talked about doing a small project together…

After 2 months the project had grown and we made a trailer:

In June 2011, we had a one week run at the Cochrane Theatre in Central London!! I had worked with an extended creative team from music producers to projection

This is what the productions became… we also had an international cast member all the way from the Krump community in Los Angeles, which was the starting point of my 1000 Pieces Puzzle vision:

 

We celebrated Faith Drama Productions’ 10th anniversary at Stratford Circus, a night of new plays, theatre and dance shows. Short documentaries were screened including one featuring… me! I will release the footage as soon as it is online. I have to be honest, it brought tears to my eyes.

 

Thank you Faith Drama for the love and growth you ahve provided me and so many talents across these 10 years.

Cindy Claes Productions is now an Associate Artist of the company.

 

 

Je veux faire “1000 Pieces Puzzle” MAIS…

Le programme de développement professionnel et échange international “1000 Pieces Puzzle”, est en train de recruter des candidats Belges pour l’édition 2016!!!

15 danseurs/  chorégraphes belges seront sélectionnés pour cette formation riche en échanges artistiques et en coaching!

Pendant mon dernier séjour a Bruxelles, les danseurs m’ont poses plusieurs questions.

Voici quelques réponses afin d’encourage la communauté Hiphop, Dancehall et Krump de soumettre leur candidature avec détermination et confiance:

1. “Faut-il déjà avoir un projet/une idée de création bien précise pour pouvoir s’inscrire?”

Non!

Nous n’attendons pas que les danseurs aient déjà une idées précises pour leur création. (Si vous avez déjà un concept c’est très bien, mais ceci n’est absolument pas nécessaire pour soumettre sa candidature, et ceci ne fait pas partie des critères de sélection!)

Le programme offrira des workshops et des session qui aideront les participants à explorer de nouvelles pistes et à créer un concept.

Votre motivation, et votre aptitude à pouvoir nous communiquer comment ce programme enrichira votre parcours artistique est un critère de sélection important. On attends de vous de nous expliquer qui vous êtes en tant que artiste, et comment ce programme vous aidera a réaliser vos projets artistiques. Dites-nous comment cette formation influencera votre carrière, et qu’est ce que vous espérer y apprendre.

Au courant de l’édition 2015, la plupart des candidats n’avaient pas d’idée de départ, et d’autres ont carrément changé de direction au cours de la formation.

Prenez cette opportunité pour explorer, et pour prendre des risques au niveau artistique. (Un des risques pourrait être de se lancer dans l’inconnu!)

Vous devez soumettre une video pour votre candidature. Cette video a pour but d’évaluer votre niveau de danse. Les vidéos freestyle et/ou chorégraphies sont acceptées. Les vidéos ne doivent en rien représenter votre Création Hiphop à venir.

 

2. “Faut-il déjà avoir une expérience en béton dans le domaine des Créations Hiphop pour pouvoir faire le programme?”

Non.

Le programme s’adresse autant aux danseurs/chorégraphes qui ont déjà une certaine expérience dans le domaine, qu’aux artistes qui se lancent dans cette expérience pour la première fois.

Les candidatures seront jugées par rapport aux motivations des artistes, l’impact que ce programme aura sur votre carrière et l’enrichissement artistique que celui-ci vous offrira. Dites-nous pourquoi cette formation est importante pour vous, et pourquoi est-il important que vous le fassiez maintenant.

Les chorégraphes expérimentés peuvent parfois avoir plus de mal à se défaire de certains automatismes, alors que des artistes plus novices sont parfois plus créatifs et flexibles dans leur approche.

Vous serez juges sur votre niveau de danse (video à soumettre), et vos motivations.

 

3. “Le programme à l’air très intense, j’ai peur de ne pas être a la hauteur.”

Le programme est intensif et a été conçu pour les artistes qui sont déterminés pour faire avancer leur carrière.

Le programme demande un engagement (temps, énergie, etc.) de la part du participant.  Les participants devront prendre soin de leur style de vie (repos, stretching, nourriture saine) pendant ces 5 semaines, car les journées seront physiquement intensives.

Nous attendons des participants qu’ils fassent de leur développement professionnel un priorité pendant ces 5 semaines.  S’enrichir au niveau artistique demande de la discipline, de la motivation, du temps et de l’énergie.

Il est évident que ce programme ne s’adresse pas a des débutants, mais à des danseurs qui ont un certain niveau.

Néanmoins, notre apprentissage et notre envie de se perfectionner ne s’arrêtera jamais. En tant que danseurs, nous sommes d’éternels étudiants qui s’entraineront toujours sans relâche. Il y a toujours un mouvement à améliorer, ou une nouvelle technique de danse à apprendre.

Je ne peux pas vous garantir que vous serez sélectionné, mais je peux vous garantir 2 choses:

  • si vous ne soumettez pas votre candidature, vous ne serez certainement pas parmi les élus!!!!
  • le pire qui peut vous arriver, c’est que vous ne soyez pas sélectionné… mais garder en tête que les jurys se souviendront peut-être de vous pour un autre projet à venir! Même un “non” peut avoir des répercussions positives!!!

 

4. “Le programme se fait pendant les weekends, je me sens coincé financièrement car je dois prendre des jours de congés au travail / je dois me faire remplacer à mes cours de danse.”

Le programme demande un certain niveau d’investissement personnel, notamment en temps. Le but de cette formation est de donner des outils aux artistes pour envisager leur travail/carrière dans le LONG TERME.

Un investissement dans le long terme demandera toujours une certaine contrainte dans le court terme.

Quand on est artiste, le but et le défi… c’est de le rester pendant de longues années a venir! Investir en soi et en son future artistique est donc une priorité.

Ce programme s’adresse à ceux qui:

  • sont prêts à donner priorité à la réalisation de leurs rêves
  • valorisent leur carrière et leur future

A titre indicatif: si vous deviez payer votre place à prix plein, ce programme vous couterais environ 1200 euros. Mais grâce aux subventions que nous sommes parvenus à avoir, il nous est possible d’offrir ce programme pour la minuscule somme de 90 euros (ce qui inclus tous les workshops ET le voyage a Londres)!!!

Nous attendons donc des candidats qu’ils soient prêts a s’investir pleinement.

 

5. “Je suis danseur freestyle, je ne suis pas très bon quand il s’agit de retenir des chorégraphies.”

Le freestyle est à la base des techniques de danse que nous pratiquons. Le freestyle doit être vu comme un de nos atouts et pas comme une de nos faiblesses!!!

Le freestyle fait partie du processus de recherche lorsqu’on explore des idées pour nos créations, et certaines créations sont même entièrement basées sur l’impro!!!

A titre d’exemple personnel, je tourne actuellement avec 2 solos de 10min, basé entièrement sur du freestyle. Mes prochaines représentations auront lieu à San Francisco et à Londres.

Vous devez soumettre une video de danse pour soumettre vos candidatures. Nous acceptons donc aussi les videos freestyles!!!! Le but est d’évaluer votre niveau de danse, et non pas votre aptitude à retenir des chorégraphies.

 

6. “Je n’ai pas de team avec qui réaliser une création durant la formation. Est-ce que cela pose un problème?“

Tu peux t’inscrire sans avoir une team de danseurs. Il est tout a fait possible de travailler sur un solo durant la formation (spectacle à presenter le 27 Février a Bruxelles/Zinnema).

Et pendant l’échange international avec l’Angleterre, tu travailleras en équipe avec des danseurs de Londres (spectacle à présenter le 13 Février à RichMix/Londres), donc pas besoin de recruter une team pour cette étape-la.

Néanmoins, on t’encourage pleinement à trouver une équipe!! La raison est simple: cette formation a pour but de développer le leadership que nous avons en nous en tant qu’artiste. Recruter une team, et parvenir à motiver d’autres personnes fait partie de notre développement en tant que leader!

Tu peux travailler sur un solo, et si ceci est un défi que tu veux te lancer, alors fonce! Si au contraire recruter une team te semble inconfortable, alors lance toi ce défi en lieu et place du solo! Le programme te donnera également du support pendant les répétitions afin d’apprendre à gérer une team.

La platforme “1000 Pieces Puzzle” est là pour que tu puisse te lancer dans un territoire nouveau, et que tu puisse faire des erreurs tout ayant le soutien nécessaire pour continuer et rectifier le tire.

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J’espère que la réponse a ces questions vous aidera a remplir votre dossier de candidature. J’ai crée le programme “1000 Pieces Puzzle” POUR les danseurs Hiphop / Dancehall / Krump. Je crois en notre communauté et en notre force.

Mon parcours artistique m’a permis de me spécialiser dans les Créations, de voyager dans les 4 coins du monde, et à me présenter en tant que leader dans ce domaine.

La scène me passionne et je veux donner à d’autres artistes de ma communauté l’opportunité de collaborer au niveau international et de construire une carrière solide qui tiendra la route dans le future. Je veux voire des danseurs et des chorégraphes de ma communauté se développer en tant que leader car nous contribuons de manière positive à la société autour de nous.

Je vous encourage tous à foncer et à soumettre vos candidature!

SOUMETTEZ VOS CANDIDATURES AVANT LE 6 NOVEMBRE 2015!

 

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**This blog was written in French as it relates to a Belgian based project.**

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