Dancehall for Black Lives Matter

Top Up Dancehall Camp (Germany) and its founder Swaggi Maggi invited me to teach a Dancehall Theatre workshop in Berlin earlier this year.

I was extremely excited to share the power of the art form with students, many of who might have never experienced this creative process before. Half a day, that’s all I had to give them a taster of what Dancehall Theatre is / could be, train them up, give them a unique experience AND… create a show! Students were to perform a short extract of the work the day Battles were to take place.

For a very long time I was trying to prepare my class, having too many ideas… I thought to introduce them to some fun stuffs, explore suspense and storytelling, or fiction, or comedy… until I finally came to the conclusion I should just stick to what make me wake up every morning:

CREATING WORK THAT MATTERS AND THAT HAS THE POTENTIAL TO CONTRIBUTE TO SOCIAL CHANGE.

 

I am an artist passionate about creating socio-political work. And I have been researching extensivelly the themes of mass incarceration, police brutality and the privatisation of prisons in the USA for about two years.

Top Up Dancehall Camp became a workshop and an adventure not only focussing on the possibilities of Dancehall Theatre but also the power we have as artists to be heard on topics that matter.

Here is a video from the work in progress the students presented after only a few hours of work:

 

guest teachers blog

Guest Teachers for 1000 Pieces Puzzle!

Our line up of guest teachers for 1000 Pieces Puzzle has now been announced !!!
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We have the pleasure to have the following high calibre artists delivering workshops and mentoring on this International Dance Exchange, including:

  • UK Hiphop Theatre pioneer: Benji Reid​ !!!!
  • one of the most versatile artists ever (also from the old school generation) Paradigmz​!!!
  • Jan Wallyn​’s Dance-On-Screen work went viral not only online but also on Belgian TV!
  • Ricardo Ambrózio​ with a background in Krump and Capoeira, now channelled his energy into Contemporary technique and explorations of “untamed” movement quality!
  • artistic genius: Sean Graham​ , from spoken words to Underground UK Jazz he will bring us on a total new creative adventure!
  • Kate Scanlan​ , from Breakin Convention to Move It, to her unstoppable fountain of energy empowering freelance artists through projects all year round, she is just an inspirational powerhouse.
  • Annie Deltour​ on Body Percussion and the use of props, ready to take you out of your comfort zones!!
  • and of course you’ll see me as well, for some Dance Storytelling ingredients!

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TO APPLY:

www.cindyclaes.com
www.eastlondondance.org/opportunities (UK) – deadline 9th Nov
www.zinnema.be (Belgium) – deadline 6th Nov

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1000 Pieces Puzzle is an international dance exchange programme presented by Cindy Claes Productions and Zinnema in partnership with East London Dance.

Supported by Erasmus+, Rich Mix, Scanners Inc, Foundation for Future London, Danspunt, Jint and Arts Council England.

 

My drive and passion: behind the scenes of 1000 Pieces Puzzle

1000 Pieces Puzzle is currently accepting applications from UK and Belgian dance artists.

UK – Applications (deadline 9th NOV)

Belgium – Application (deadline 6th NOV)

This unique professional development platform is for all styles and especially encourages Hiphop, Afrobeats, Dancehall, AfroHouse and Krump dancers to apply. The programme will allow 30 emerging choreographers to develop themselves as artists.

The program is intensive: workshops, mentoring sessions and talks, creative time, a dance-on-screen piece to be filmed, and a dance theatre performance to be created! The selected artists are about to go through a journey of personnal and artistic growth!

What is my drive, and how did I come up with the concept of 1000 Pieces Puzzle?

A little video extract and behind the scenes where I share a little bit more about my personnal journey:

 

As artists, our challenge is to sustain our careers in the LONG TERM

As artists, our challenge is to sustain our careers in the LONG TERM.

1000 Pieces Puzzle – the INTERNATIONAL DANCE EXCHANGE is an investment in the long term, it is an investment in your career as a dancer / choreographer / artist. This long term vision means you will have to deal with short term challenges.

The programme is a transformational leadership programme for artists willing to throw themselves into new territory, outside of their comfort zones. You will train with renown Dance Theatre Directors / Choreographers, collaborate with a Dance-On-Screen Director, receive business coaching sessions and create your own work!

Do not let your mindset, fears or insecurities stop you from applying for this amazing opportunity!

If you really want to do it and you have those “yeah, BUT…” conversations going on in your head, watch the video below!

You have only a few more days to apply for 1000 Pieces Puzzle before the deadline!

UK – apply here before 9th Nov

Belgium – apply here before 6th Nov

1000 Pieces Puzzle – how to stand out!

1000 Pieces Puzzle:

This unique International Dance Exchange is now accepting submissions from dancers and choreographers in Belgium and in the UK!

Only 15 artists from each country will be selected to be part of this incredible artistic and business training program!

A short questionnaire must be filled in, and you must send in a dance video. Here are a few TOP TIPS to send in a smashing application form!

Good luck, may your talent potential and creativity stand out!

 

APPLY here:

UK  – deadline 9th Nov

Belgium – deadline 6th Nov

 

Instagram Flyer

UK Travelscholarschips available for “1000 Pieces Puzzle”

1000 Pieces Puzzle is an international dance exchange programme presented by Cindy Claes Productions and Zinnema in partnership with East London Dance.

We are looking for dance artists aged 18-30, to take part in this unique professional development opportunity offering two 5-day residencies in Brussels and London.

We encourage dance artists from all over the UK to apply! Travelscholarships for artists living outside London are available to support with travel and accomodation costs!

 

We welcome applications from all genres and we especially encourage dance artists working in the following styles: Dancehall, Body Percussion, Krump, African Dance, Afro-House, Afro-Beats, and Hip Hop. We welcome applications from disabled artists.

About the programme:

30 artists (15 from UK and 15 from Belgium) will spend 10 days working together to:

– explore choreographic and theatrical devices
– collaborate and create new work with peers
– create a dance film with a renowned Belgian dance-on-screen director
– develop business skills
– train with high calibre guest artists, dance theatre makers and Hip Hop theatre pioneers

 

More information and application forms can be accessed here: East London Dance

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Project supported by Erasmus+, Rich Mix, Scanners Inc, Foundation for Future London, Danspunt, Jint, and Arts Council England.

“1000 Pieces Puzzle” – Are you a leader?

“1000 Pieces Puzzle” – INTERNATIONAL DANCE EXCHANGE
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A leadership and profesionnal development program for Hiphop / Dancehall / Afrobeats / House / Krump dancers.

Applications (2016 edition) are now open for artists based in the UK and Belgium.

What is the program about?
– artistic coaching, train with high calibre guest teachers/choreographers
– create your own Dance Theatre and Dance on Screen work
– collaborate with international peers
– business coaching

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Do you have what it takes to be a leader?
– If you ever doubted it, check out the video below!
– If you always knew you were one, check out the video below!

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All info on 1000 Pieces Puzzle and how to apply:

(deadline is 6th Nov for Belgium and 9th Nov for the UK)

http://cindyclaes.com/portfolio-item/1000-pieces-puzzel/

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Je veux faire “1000 Pieces Puzzle” MAIS…

Le programme de développement professionnel et échange international “1000 Pieces Puzzle”, est en train de recruter des candidats Belges pour l’édition 2016!!!

15 danseurs/  chorégraphes belges seront sélectionnés pour cette formation riche en échanges artistiques et en coaching!

Pendant mon dernier séjour a Bruxelles, les danseurs m’ont poses plusieurs questions.

Voici quelques réponses afin d’encourage la communauté Hiphop, Dancehall et Krump de soumettre leur candidature avec détermination et confiance:

1. “Faut-il déjà avoir un projet/une idée de création bien précise pour pouvoir s’inscrire?”

Non!

Nous n’attendons pas que les danseurs aient déjà une idées précises pour leur création. (Si vous avez déjà un concept c’est très bien, mais ceci n’est absolument pas nécessaire pour soumettre sa candidature, et ceci ne fait pas partie des critères de sélection!)

Le programme offrira des workshops et des session qui aideront les participants à explorer de nouvelles pistes et à créer un concept.

Votre motivation, et votre aptitude à pouvoir nous communiquer comment ce programme enrichira votre parcours artistique est un critère de sélection important. On attends de vous de nous expliquer qui vous êtes en tant que artiste, et comment ce programme vous aidera a réaliser vos projets artistiques. Dites-nous comment cette formation influencera votre carrière, et qu’est ce que vous espérer y apprendre.

Au courant de l’édition 2015, la plupart des candidats n’avaient pas d’idée de départ, et d’autres ont carrément changé de direction au cours de la formation.

Prenez cette opportunité pour explorer, et pour prendre des risques au niveau artistique. (Un des risques pourrait être de se lancer dans l’inconnu!)

Vous devez soumettre une video pour votre candidature. Cette video a pour but d’évaluer votre niveau de danse. Les vidéos freestyle et/ou chorégraphies sont acceptées. Les vidéos ne doivent en rien représenter votre Création Hiphop à venir.

 

2. “Faut-il déjà avoir une expérience en béton dans le domaine des Créations Hiphop pour pouvoir faire le programme?”

Non.

Le programme s’adresse autant aux danseurs/chorégraphes qui ont déjà une certaine expérience dans le domaine, qu’aux artistes qui se lancent dans cette expérience pour la première fois.

Les candidatures seront jugées par rapport aux motivations des artistes, l’impact que ce programme aura sur votre carrière et l’enrichissement artistique que celui-ci vous offrira. Dites-nous pourquoi cette formation est importante pour vous, et pourquoi est-il important que vous le fassiez maintenant.

Les chorégraphes expérimentés peuvent parfois avoir plus de mal à se défaire de certains automatismes, alors que des artistes plus novices sont parfois plus créatifs et flexibles dans leur approche.

Vous serez juges sur votre niveau de danse (video à soumettre), et vos motivations.

 

3. “Le programme à l’air très intense, j’ai peur de ne pas être a la hauteur.”

Le programme est intensif et a été conçu pour les artistes qui sont déterminés pour faire avancer leur carrière.

Le programme demande un engagement (temps, énergie, etc.) de la part du participant.  Les participants devront prendre soin de leur style de vie (repos, stretching, nourriture saine) pendant ces 5 semaines, car les journées seront physiquement intensives.

Nous attendons des participants qu’ils fassent de leur développement professionnel un priorité pendant ces 5 semaines.  S’enrichir au niveau artistique demande de la discipline, de la motivation, du temps et de l’énergie.

Il est évident que ce programme ne s’adresse pas a des débutants, mais à des danseurs qui ont un certain niveau.

Néanmoins, notre apprentissage et notre envie de se perfectionner ne s’arrêtera jamais. En tant que danseurs, nous sommes d’éternels étudiants qui s’entraineront toujours sans relâche. Il y a toujours un mouvement à améliorer, ou une nouvelle technique de danse à apprendre.

Je ne peux pas vous garantir que vous serez sélectionné, mais je peux vous garantir 2 choses:

  • si vous ne soumettez pas votre candidature, vous ne serez certainement pas parmi les élus!!!!
  • le pire qui peut vous arriver, c’est que vous ne soyez pas sélectionné… mais garder en tête que les jurys se souviendront peut-être de vous pour un autre projet à venir! Même un “non” peut avoir des répercussions positives!!!

 

4. “Le programme se fait pendant les weekends, je me sens coincé financièrement car je dois prendre des jours de congés au travail / je dois me faire remplacer à mes cours de danse.”

Le programme demande un certain niveau d’investissement personnel, notamment en temps. Le but de cette formation est de donner des outils aux artistes pour envisager leur travail/carrière dans le LONG TERME.

Un investissement dans le long terme demandera toujours une certaine contrainte dans le court terme.

Quand on est artiste, le but et le défi… c’est de le rester pendant de longues années a venir! Investir en soi et en son future artistique est donc une priorité.

Ce programme s’adresse à ceux qui:

  • sont prêts à donner priorité à la réalisation de leurs rêves
  • valorisent leur carrière et leur future

A titre indicatif: si vous deviez payer votre place à prix plein, ce programme vous couterais environ 1200 euros. Mais grâce aux subventions que nous sommes parvenus à avoir, il nous est possible d’offrir ce programme pour la minuscule somme de 90 euros (ce qui inclus tous les workshops ET le voyage a Londres)!!!

Nous attendons donc des candidats qu’ils soient prêts a s’investir pleinement.

 

5. “Je suis danseur freestyle, je ne suis pas très bon quand il s’agit de retenir des chorégraphies.”

Le freestyle est à la base des techniques de danse que nous pratiquons. Le freestyle doit être vu comme un de nos atouts et pas comme une de nos faiblesses!!!

Le freestyle fait partie du processus de recherche lorsqu’on explore des idées pour nos créations, et certaines créations sont même entièrement basées sur l’impro!!!

A titre d’exemple personnel, je tourne actuellement avec 2 solos de 10min, basé entièrement sur du freestyle. Mes prochaines représentations auront lieu à San Francisco et à Londres.

Vous devez soumettre une video de danse pour soumettre vos candidatures. Nous acceptons donc aussi les videos freestyles!!!! Le but est d’évaluer votre niveau de danse, et non pas votre aptitude à retenir des chorégraphies.

 

6. “Je n’ai pas de team avec qui réaliser une création durant la formation. Est-ce que cela pose un problème?“

Tu peux t’inscrire sans avoir une team de danseurs. Il est tout a fait possible de travailler sur un solo durant la formation (spectacle à presenter le 27 Février a Bruxelles/Zinnema).

Et pendant l’échange international avec l’Angleterre, tu travailleras en équipe avec des danseurs de Londres (spectacle à présenter le 13 Février à RichMix/Londres), donc pas besoin de recruter une team pour cette étape-la.

Néanmoins, on t’encourage pleinement à trouver une équipe!! La raison est simple: cette formation a pour but de développer le leadership que nous avons en nous en tant qu’artiste. Recruter une team, et parvenir à motiver d’autres personnes fait partie de notre développement en tant que leader!

Tu peux travailler sur un solo, et si ceci est un défi que tu veux te lancer, alors fonce! Si au contraire recruter une team te semble inconfortable, alors lance toi ce défi en lieu et place du solo! Le programme te donnera également du support pendant les répétitions afin d’apprendre à gérer une team.

La platforme “1000 Pieces Puzzle” est là pour que tu puisse te lancer dans un territoire nouveau, et que tu puisse faire des erreurs tout ayant le soutien nécessaire pour continuer et rectifier le tire.

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J’espère que la réponse a ces questions vous aidera a remplir votre dossier de candidature. J’ai crée le programme “1000 Pieces Puzzle” POUR les danseurs Hiphop / Dancehall / Krump. Je crois en notre communauté et en notre force.

Mon parcours artistique m’a permis de me spécialiser dans les Créations, de voyager dans les 4 coins du monde, et à me présenter en tant que leader dans ce domaine.

La scène me passionne et je veux donner à d’autres artistes de ma communauté l’opportunité de collaborer au niveau international et de construire une carrière solide qui tiendra la route dans le future. Je veux voire des danseurs et des chorégraphes de ma communauté se développer en tant que leader car nous contribuons de manière positive à la société autour de nous.

Je vous encourage tous à foncer et à soumettre vos candidature!

SOUMETTEZ VOS CANDIDATURES AVANT LE 6 NOVEMBRE 2015!

 

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**This blog was written in French as it relates to a Belgian based project.**

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Applications are open for our next international dance exchange!

Applications for 1000 Pieces Puzzle have now opened both in the UK and in Belgium!

Our next international dance theatre exchange program is about to take over Europe by storm in 2016. Fifteen dance artists from each country will be selected to be part of an intensive 2 week residency, jam packed with workshops, seminars, discussions and collaborative creative time. The line up of guest artists will be announced soon!

Dancers, choreographers… here is an opportunity not to be missed!

Develop your choreographic skills and business skills, network abroad, and experience something groundbreaking! Be ready to be challenged, and to grow!

All info and how to apply, click below:

    Venezuela, first blog post of many to come…

    I recently came back from Caracas – Venezuela, where I was leading an intensive week of Dancehall Theatre workshops.

    The project was organised and set up by the British Council, and initiated by a young Venezualian university student Kimberley Tarache.

    I had the priviledge and honour to work alongside two Jamaican icons: Orville Hall (Dancehall choreographer, lecturer, performer, playwright) and Dr Donna Hope (UWI).

    About 100 dancers attended the workshops and lectures during that week.  The dancers were so hungry for knowledge and training, they travelled from all over Venezuela to Caracas to attend the training program.

    It was a very emotional experience.  The exchanges were rich, socially, intellectually and artistically. We all created a strong bond and many friendships.  The sense of family and brother/sisterhood made the thought of travelling back each day a little bit harder.

    I have a 1000 things to say about my experiences in Venezuela, and I am still dreaming and refecting about 1000 others.

    For the time being, I am posting a few pictures of this beautiful trip which has left a print in my heart:

     

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